La Camelia: Reina del Jardín

Más de 4.500 ejemplares de camelias conforman un majestuoso jardín de camelias.

Una de las flores más amadas y decorativas del jardín es la camelia, que recibe su nombre por el de Georg Joseph Kamel, el misionero que en el siglo XVII, la importó de Japón a Europa. La camelia es conocida en Japón como tsubaki.

Las tsubaki o “árbol con hojas brillantes” tenían un lugar especial en el pensamiento japonés. Era una creencia de la religión Shinto que los dioses en forma de espíritu habitaban en las flores de Tsubaki cuando visitaban la Tierra.

Las primeras evidencias de uso y cultivo de las camelias, datan de unos 5.000 años de antigüedad cuando en China ya se cultivaban principalmente las variedades para obtener té (Camellia sinensis) o aceite (C. oleifera).

Aunque las camelias en Galicia podrían haber sido introducidas por marineros españoles o portugueses ya en el siglo XVI, no hay pruebas escritas que avalen esta teoría.

Sin embargo, se sabe que muchas camelias que crecen hoy en los parques y jardines gallegos, fueron importadas del vecino Portugal a mediados del siglo XIX, cuando las camelias estaban de moda y eran muy demandadas.

Noticias sobre la Camelia

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Camelia Siniensis
Leyendas sobre las camelias
Camelias Pazo de Rubianes

Una pequeña muestra de los miles de ejemplares de camelias

Una muestra de las camelias de nuestro jardín

Variedades y propiedades de la camelia

¿Cuántas variedades de camelia existen y cuales son sus increíbles propiedades?

VARIEDADES:

En la naturaleza, las camelias se diversifican en más de 80 especies diferentes, pero las variedades existentes en realidad son muchas más, se cree que tantas como 20.000, aunque esta cifra está en constante aumento. De hecho, desde el primer momento en que se introdujo la planta en Europa, los jardineros comenzaron a hacer cruces, por lo que hoy se pueden encontrar camelias con flores de todos los colores y formas, muy diferentes entre sí. Pero las características, que todas tienen en común son el carácter arbustivo de las plantas, y las hojas que son de un verde intenso y muy robustas.

Entre las distintas variedades de camelias existentes en la naturaleza, se pueden citar la camellia sinensis, de la que se obtiene un muy buen té, pero que por lo general se cultiva con fines ornamentales, la camellia japónica, que florece a finales del invierno y la camellia sasanqua, cuya floración dura desde noviembre hasta febrero. La planta de Camellia japónica puede llegar a medir hasta seis metros de altura, pero por lo general un arbusto de Camellia no superar los dos metros. Las flores pueden ser dobles, semi-dobles o sencillas. Los colores de las camelias suelen oscilar desde el blanco hasta los rosados y rojos intensos; son muy raras las de color amarillo.

CURIOSIDADES:

La camelia es una flor que se asocia con una idea de elegancia y sofisticación, pero también de amor. De moda en el siglo XIX, fue inmortalizada por Alexandre Dumas en su novelaLa dama de las camelias” , y más tarde, Coco Chanel la tomó como símbolo de su maison.

Pero mucho más atrás en el tiempo, se dice que un príncipe indio fue a China para enseñar su religión. Durante una meditación se durmió y para expiar su culpa decidió recortar sus párpados, que se traformaron en camelias al caer al suelo.

Siempre en la antigüedad las plantas de camelia se consideraban inmortales y, como tales, se disponían sobre las tumbas de los guerreros samurai. Aunque en Japón no son muy populares como flores cortadas  porque se asocian con la “decapitación”. Y es que la flor de camelia a menudo cae de la planta en su totalidad, símbolo de la cabeza de un hombre que está siendo cortada.

PROPIEDADES:

Pertenecientes a la familia Theacea, las camelias son más conocidas por la belleza de sus flores, que por sus propiedades medicinales, reconocidas por la OMS. Hay diferentes variedades de camelia que pueden originar flores también diferentes entre sí, pero por lo general las propiedades beneficiosas se observan en todas las variedades. Y se utilizan de distintas maneras:

  • En bebidas:
    Las hojas jóvenes desecadas de la camellia sinensis se utilizan para hacer varios tipos de té, que tienen un efecto estimulante debido a la cafeína que contienen. Para hacer té negro, las hojas se dejan marchitar, se enrollan y luego se fermentan antes de que se sequen.
  • Saborizante natural:
    El extracto, que se obtiene a través de la destilación al vapor del té negro, se utiliza para dar sabor a varios productos alimenticios y bebidas comerciales, incluyendo bebidas alcohólicas, productos lácteos congelados, dulces, productos de panadería, gelatinas y flanes.
  • Aceites:
    Las semillas de la planta secadas al natural producen un aceite de color amarillo dorado claro. Este aceite se refina y se utiliza en la fabricación de aceite combustible para lámparas. Es ideal para cocinar, y desde el punto de vista nutricional. El aceite de camelia también se utiliza en una serie de productos de belleza debido a sus propiedades emolientes, antioxidantes, cicatrizantes y anti-aging entre otras, puede descubrir más en nuestra tienda.
  • Medicinal:
    Las hojas de la camellia sinensis contienen varios compuestos beneficiosos para la salud. El té verde contiene la mayor concentración de antioxidantes conocidos como polifenoles. Distintas investigaciones sugieren que el té verde puede ser útil para reducir el riesgo de enfermedades del corazón, bajar el colesterol, controlar los niveles de azúcar en la sangre y aumentar el metabolismo. También puede ser beneficioso en la reducción de la inflamación asociada con la artritis, en el tratamiento de los síntomas del resfriado y la gripe y en ayudar a prevenir las caries debido a la forma natural de fluoruro que contiene.

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